Quels sont les causes du hoquet ?

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Le hoquet est une contraction soudaine et involontaire du muscle du diaphragme. Lorsque le muscle se contracte de façon répétée, l’ouverture entre les cordes vocales se referme pour vérifier l’entrée d’air et provoque en même temps le hoquet.

Bien qu’il soit associé à diverses affections (certaines peuvent être graves, comme la pneumonie ou l’accumulation de substances nocives dans le sang, par exemple à la suite d’une insuffisance rénale), le hoquet n’est pas grave et n’a aucune raison valable de s’inquiéter. Sa présence cause dans de rares cas des problèmes de santé tels que des changements d’élocution ou des troubles de l’alimentation et du sommeil.

Qu’est-ce qui cause le hoquet ?

L’irritation des nerfs qui s’étendent du cou à la poitrine peut causer le hoquet. De nombreuses conditions peuvent causer cette irritation et provoquer le hoquet :

De nombreuses affections sont associées au hoquet, mais il n’a été démontré qu’aucune d’entre elles n’est à l’origine du hoquet.

Si une personne mange trop vite, elle peut avaler de l’air avec de la nourriture et avoir le hoquet.

Fumer ou mâcher de la gomme à mâcher peut aussi faire avaler de l’air et avoir le hoquet.

Toute autre pratique susceptible d’irriter le diaphragme, comme manger trop (surtout les aliments gras) ou boire trop (alcool ou boissons gazeuses), peut rendre une personne encline à avoir le hoquet.

Dans ces cas, l’estomac, qui se trouve sous le diaphragme et près de celui-ci, est distendu ou étiré. Comme ils se produisent en relation avec le fait de manger et de boire, on pense parfois que le hoquet est un réflexe pour protéger une personne de l’étouffement.

Les accidents vasculaires cérébraux ou les tumeurs cérébrales touchant le tronc cérébral et certains troubles médicaux chroniques (comme l’insuffisance rénale) peuvent causer le hoquet ; les traumatismes au cerveau, la méningite et l’encéphalite peuvent aussi causer le hoquet.

Les dommages au vagus ou au nerf phrénique peuvent faire durer longtemps le hoquet.

Les problèmes hépatiques, y compris l’enflure, l’infection ou les masses, peuvent causer une irritation du diaphragme, ce qui peut causer le hoquet.

Certains médicaments qui peuvent causer un reflux acide peuvent aussi avoir le hoquet comme effet secondaire. La plupart des benzodiazépines, y compris le diazépam (Valium), l’alprazolam (Xanax) et le lorazépam (Ativan) peuvent causer le hoquet. De plus, des médicaments comme la lévodopa (Larodopa), la nicotine et l’ondansétron (Zofran) peuvent causer le hoquet. D’autres médicaments qui peuvent causer le hoquet comprennent la lévodopa, la méthyldopa (Aldomet), la nicotine, l’ondansétron (Zofran), les barbituriques, les analgésiques opioïdes, les corticostéroïdes, les médicaments anesthésiques ou de chimiothérapie.
Les émanations nocives peuvent également déclencher des symptômes de hoquet.

Un bébé peut avoir le hoquet après avoir pleuré ou toussé. C’est fréquent chez les bébés au cours de la première année. Dans certains cas, les bébés atteints de reflux gastro-oesophagien (RGO) pourraient être plus sujets au hoquet.

L’anxiété et le stress peuvent provoquer le hoquet à court et à long terme.

Le hoquet est-il grave ?

Le hoquet est rarement préoccupant, mais s’il devient fréquent, chronique et persistant (plus de 3 heures), s’il affecte les habitudes de sommeil, interfère avec l’alimentation, provoque un reflux alimentaire ou des vomissements, se manifeste par de fortes douleurs abdominales, de la fièvre, un essoufflement, des crachats de sang ou un sentiment que la gorge va se fermer, consultez un médecin.

Quels remèdes et traitements sont efficaces contre le hoquet ?

Il existe de nombreux remèdes maison pour se débarrasser du hoquet, y compris retenir votre respiration, boire un verre d’eau rapidement,  quelqu’un qui vous effraie ou vous surprend, utiliser des sels odorants, tirer fort sur votre langue, et autres. Chacun peut fonctionne parfois…ou pas. Le résutat est très variable selon les gens et le moment.

Pour les hoquets graves ou chroniques qui ne sont pas guéris par un traitement à domicile, les traitements médicaux comprennent les médicaments, l’anesthésie pour bloquer le nerf phrénique et l’implantation chirurgicale d’un stimulateur électronique au nerf vague. La chirurgie pour désactiver le nerf phrénique est un traitement de dernier recours.

Peut-on guérir le hoquet ?

Pour la plupart des gens, le hoquet s’arrête habituellement tout seul, sans effet persistant. Si le hoquet persiste, il peut causer de l’embarras social et de la détresse, et le hoquet chronique peut entraîner des troubles de la parole, de l’alimentation et du sommeil. Dans ce cas, consultez un médecin.

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