Pourquoi et comment le soleil est néfaste pour la peau

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La lumière du soleil a un effet profond sur la peau qui peut entraîner le vieillissement prématuré, le cancer de la peau et une foule d’autres maladies de la peau. L’exposition aux rayons ultraviolets (UV) représente environ 90 % de tous les symptômes de lésions cutanées.

Les rayonnements UV
Le soleil émet un rayonnement UV que nous divisons en catégories en fonction de leur longueur d’onde relative (mesurée par un nanomètre, ou nm) :

Rayonnement UVC (100 à 290 nm)
Rayonnement UVB (290 à 320 nm)
Rayonnement UVA (320 à 400 nm)

Le rayonnement UVC a la longueur d’onde la plus courte et est presque complètement absorbé par la couche d’ozone. En tant que tel, il n’affecte pas vraiment la peau. Cependant, le rayonnement UVC peut provenir de sources artificielles telles que les lampes à arc au mercure et les lampes germicides.

Le rayonnement UVB affecte la couche externe de la peau (épiderme) et est la principale cause des coups de soleil. Il est le plus intense entre 10 h et 14 h, lorsque la lumière du soleil est à son maximum. Elle est également plus intense pendant les mois d’été, représentant environ 70 % de l’exposition annuelle aux UVB d’une personne. En raison de sa longueur d’onde, les UVB ne pénètrent pas facilement dans le verre.

En revanche, on pensait autrefois que les rayons UVA n’avaient qu’un effet mineur sur la peau. Depuis, des études ont montré que les UVA contribuent de façon importante aux dommages cutanés. Les UVA pénètrent plus profondément dans la peau avec une intensité qui ne fluctue pas autant les UVB. Et, contrairement aux UVB, les UVA ne sont pas filtrés par le verre.

Effets nocifs des UVA et des UVB
Les rayons UVA et UVB peuvent causer une pléthore d’anomalies cutanées, y compris des rides, des troubles liés au vieillissement, le cancer de la peau et une immunité réduite aux infections. Bien que nous ne comprenions pas entièrement les mécanismes de ces changements, certains croient que la dégradation du collagène et la formation de radicaux libres peuvent interférer avec la réparation de l’ADN au niveau moléculaire.

Le rayonnement UV est connu pour augmenter le nombre de grains de beauté dans les parties du corps exposées au soleil. Une exposition excessive au soleil peut également entraîner le développement de lésions prémalignes appelées kératoses actiniques. Les kératoses actiniques sont considérées comme précancéreuses parce qu’une personne sur 100 développera un carcinome épidermoïde. Les kératoses actiniques sont souvent plus faciles à sentir qu’à voir et apparaissent généralement sur le visage, les oreilles et le dos des mains.

L’exposition aux UV peut également provoquer des kératoses séborrhéiques, qui ressemblent à des lésions verruqueuses « collées » sur la peau. Contrairement aux kératoses actiniques, les kératoses séborrhéiques ne deviennent pas cancéreuses.

Dans l’article suivant nous vous expliquerons quels sont les risques du soleil sur la peau et les effets néfastes qu’ils peuvent engendrer.

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