Causes et symptômes des coups de soleil

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Les coups de soleil, une peau rouge et douloureuse qui semble chaude au toucher, apparaissent habituellement quelques heures après une exposition excessive aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou à des sources artificielles, comme les lampes solaires.

Une exposition intense et répétée au soleil qui provoque des coups de soleil augmente le risque d’autres dommages cutanés et de certaines maladies. Il s’agit notamment de la peau sèche ou ridée, des taches brunes, des taches rugueuses et des cancers de la peau, comme le mélanome. Vous pouvez habituellement trouver le soulagement de coup de soleil avec les remèdes à la maison simplement. Les coups de soleil peuvent prendre plusieurs jours ou plus pour s’estomper.

Vous pouvez prévenir les coups de soleil et les affections connexes en protégeant votre peau. Ceci est particulièrement important lorsque vous êtes à l’extérieur, même par temps frais ou nuageux.

Symptômes des coups de soleil

Les signes et symptômes de coups de soleil comprennent :

Rougeurs
Peau chaude au toucher
Douleur, sensibilité et démangeaisons
Enflure
Petites ampoules remplies de liquide, qui peuvent se briser.
Maux de tête, fièvre, nausées et fatigue si le coup de soleil est grave
Toute partie exposée de votre corps – y compris vos lobes d’oreille, votre cuir chevelu et vos lèvres – peut brûler. Même les zones couvertes peuvent brûler si, par exemple, vos vêtements ont un tissage lâche qui laisse passer la lumière ultraviolette (UV). Vos yeux, qui sont extrêmement sensibles aux rayons UV du soleil, peuvent aussi brûler. Les yeux brûlés par le soleil peuvent être douloureux ou granuleux.

Les signes et symptômes d’un coup de soleil apparaissent habituellement quelques heures après l’exposition au soleil. Mais cela peut prendre une journée ou plus pour connaître l’étendue de vos coups de soleil.

En quelques jours, votre corps peut commencer à guérir de lui-même en « peignant » la couche supérieure de la peau endommagée. Après le peeling, votre peau peut avoir temporairement une couleur et un motif irréguliers. Un mauvais coup de soleil peut prendre plusieurs jours ou plus pour guérir.

Quand consulter un médecin ?
Consultez votre médecin si le coup de soleil :

Est boursouflé et couvre une grande partie de votre corps
S’accompagne d’une forte fièvre, de douleurs extrêmes, de maux de tête, de confusion, de nausées ou de frissons.
Ne s’améliore pas en quelques jours
Consultez également un médecin si vous remarquez des signes ou des symptômes d’infection. Il s’agit notamment de :

Augmentation de la douleur et de la sensibilité
Augmentation de l’enflure
Drainage jaune (pus) d’un blister ouvert
Des stries rouges qui s’éloignent de l’ampoule ouverte

Causes des coups de soleil

Les coups de soleil sont causés par une exposition excessive aux rayons ultraviolets (UV). Le rayonnement UV est une longueur d’onde de la lumière du soleil dans une plage trop courte pour que l’œil humain puisse la voir. Les ultraviolets A (UVA) sont le type de rayonnement solaire le plus associé au vieillissement cutané (photovieillissement). Les ultraviolets B (UVB) sont associés aux coups de soleil. L’exposition aux deux types de rayonnement est associée au développement du cancer de la peau. Les lampes solaires et les lits de bronzage produisent également de la lumière UV et peuvent causer des coups de soleil.

La mélanine est le pigment foncé de la couche externe de la peau (épiderme) qui donne à votre peau sa couleur normale. Lorsque vous êtes exposé aux rayons UV, votre corps se protège en accélérant la production de mélanine. La mélanine supplémentaire crée la couleur plus foncée d’un bronzage.

Le bronzage est la façon dont votre corps bloque les rayons UV pour prévenir les coups de soleil et autres dommages cutanés. Mais la protection ne va pas plus loin. La quantité de mélanine que vous produisez est déterminée génétiquement. Beaucoup de gens ne produisent tout simplement pas assez de mélanine pour bien protéger la peau. Éventuellement, les rayons UV brûlent la peau, ce qui provoque des douleurs, des rougeurs et de l’enflure.

Vous pouvez attraper des coups de soleil par temps frais, brumeux ou nuageux. Jusqu’à 80 % des rayons UV traversent les nuages. La neige, le sable, l’eau et d’autres surfaces peuvent réfléchir les rayons UV, brûlant votre peau aussi gravement que la lumière directe du soleil.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de coups de soleil comprennent :

Peau claire, yeux bleus et cheveux roux ou blonds
Vivre ou partir en vacances dans un endroit ensoleillé, chaud ou à haute altitude
Travailler à l’extérieur
Mélange de loisirs de plein air et de consommation d’alcool
Avoir des antécédents de coups de soleil
Exposition régulière de la peau non protégée aux rayons UV du soleil ou à des sources artificielles, comme les lits de bronzage.
La prise d’un médicament qui vous rend plus susceptible de brûler (médicaments photosensibilisants)

Complications

Une exposition intense et répétée au soleil qui provoque des coups de soleil augmente le risque d’autres dommages cutanés et de certaines maladies. Il s’agit notamment du vieillissement prématuré de la peau (photovieillissement) et du cancer de la peau.

Vieillissement prématuré de votre peau
L’exposition au soleil et les coups de soleil répétés accélèrent le processus de vieillissement de la peau, vous faisant paraître plus vieux que vous ne l’êtes. Les changements cutanés causés par la lumière UV sont appelés photovieillissement. Les résultats du photovieillissement comprennent :

Affaiblissement des tissus conjonctifs, ce qui réduit la force et l’élasticité de la peau.
Rides profondes
Peau sèche et rugueuse
Fines veines rouges sur les joues, le nez et les oreilles
Taches de rousseur, surtout sur le visage et les épaules
Taches foncées ou décolorées (macules) sur le visage, le dos des mains, les bras, la poitrine et le haut du dos – aussi appelées lentigines solaires (len-TIJ-ih-neze)
Lésions précancéreuses de la peau
Les lésions cutanées précancéreuses se présentent sous la forme de plaques rugueuses et squameuses dans les zones endommagées par le soleil. Ils peuvent être blanchâtres, roses, bronzés ou bruns. On les trouve habituellement sur les zones exposées au soleil de la tête, du visage, du cou et des mains des personnes à la peau claire. Ces taches peuvent évoluer en cancer de la peau. On les appelle aussi kératoses actiniques (ak-TIN-ik ker-uh-TOE-seez) et kératoses solaires.

Cancer de la peau
Une exposition excessive au soleil, même sans coup de soleil, augmente le risque de cancer de la peau, comme le mélanome. Il peut endommager l’ADN des cellules de la peau. Les coups de soleil durant l’enfance et l’adolescence peuvent augmenter votre risque de développer un mélanome plus tard dans la vie.

Le cancer de la peau se développe principalement sur les zones du corps les plus exposées au soleil, notamment le cuir chevelu, le visage, les lèvres, les oreilles, le cou, la poitrine, les bras, les mains et les jambes. Le cancer de la peau de la jambe est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.

Certains types de cancer de la peau se présentent sous la forme d’une petite tumeur ou d’une plaie qui saigne facilement, s’encroûte, guérit, puis se rouvre. Avec le mélanome, une taupe existante peut changer ou une nouvelle taupe d’apparence suspecte peut se développer. Un type de mélanome appelé lentigo maligna se développe dans les zones d’exposition solaire à long terme. Au début, il s’agit d’une tache plate bronzée qui s’assombrit et s’agrandit lentement.

Consultez votre médecin si vous remarquez une nouvelle croissance cutanée, un changement gênant dans votre peau, un changement dans l’apparence ou la texture d’une taupe ou une plaie qui ne guérit pas.

Dommages aux yeux
Le soleil peut aussi vous brûler les yeux. Trop de lumière UV endommage la rétine, le cristallin ou la cornée. Les dommages causés par le soleil au cristallin peuvent entraîner un trouble du cristallin (cataractes). Les yeux brûlés par le soleil peuvent être douloureux ou granuleux. Les coups de soleil de la cornée sont aussi appelés cécité des neiges.

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